Как потерять время и деньги

Перевод эссе How to Lose Time and Money Пола Грэма.

Июль 2010

Когда мы продали наш стартап в 1998 году, я неожиданно получил большую кучу денег. После этого мне пришлось думать о том, о чем я раньше никогда не задумывался: как не потерять их. Мне было известно, что богатые люди тоже становятся бедными, также как и бедные люди становятся богатыми. Но так как последние несколько лет я провел за изучением того, как бедные становятся богатыми, я совершенно не знал как люди становятся бедными. И для того, чтобы избежать этого, мне необходимо было понять, как это просходит.

Я стал уделять больше внимания тому, как люди теряют состояния. Если бы в детстве меня спросили, как богатые люди становятся бедными, я бы ответил, что это происходит потому, что они тратят все свои деньги. Так это происходит в фильмах и в книгах, потому что это красочный способ. Но на самом деле, большинство людей теряют состояния не из-за неуемных трат, а из-за неправильных инвестиций.

Довольно сложно потратить все деньги и не заметить этого. Любому нормальному человеку будет сложно профукать больше чем несколько десятков тысяч долларов и не подумать при этом: “Кажется, я трачу слишком много денег”. С другой стороны, если начать торговать деривативами на бирже, можно потерять несколько миллионов долларов в мгновение ока.

Большие траты денег на всякую роскошь и удовольствия включают сигнализацию в голове большинства людей. В то время как инвестирование денег этого не делает. Удовольствия и роскошь кажутся развращающими. И если вы не унаследовали ваши деньги и не выиграли их в лотерею, то вы скорее всего знаете, что подобные вещи ведут к проблемам. Инвестирование обходит эту сигнализацию. Вы же не тратите деньги впустую, вы просто переводите их из одного состояния в другое. Вот почему люди, которые пытаются продать вам дорогую вещь всегда говорят: “думайте об этом, как об инвестиции”.

Чтобы этого избежать, необходимо выработать в себе новый вид сигнализации. Это может оказаться довольно непростой задачей. В то время как защита, не позволяющая тратить слишком много денег, является настолько естественной, что она возможно даже встроена в нашу ДНК, защита, позволяющая избежать неправильных инвестиций, должна быть выработана самостоятельно, а кроме того, она часто противоречит интуиции.

Несколько дней назад я осознал нечто неожиданное: ситуация со временем очень похожа на ситуацию с деньгами. Самый опасный способ потерять время заключается не в том, чтобы провести его без удовольствия, а в том, чтобы провести его, занимаясь ненастоящей работой. Когда вы проводите время в развлечениях, вы понимаете, что потакаете своим капризам. Сигнализация в таких случаях срабатывает довольно быстро. Если бы я проснулся как-нибудь и провел весь день сидя на диване перед телевизором, я бы чувствовал себя так, как будто произошло нечто очень неправильное. Даже когда я просто думаю об этом, у меня возникает неприятное ощущение. Я бы почуствовал себя некомфортно уже после двух часов просмотра телевизора, не говоря о целом дне.

И несмотря на все это, у меня определенно бывали дни, которые я мог бы равнозначно просидеть перед телевизром. Дни, в конце которых я спрашивал себя – что я сделал сегодня, и ответом было: в основном, ничего. В конце подобных дней я тоже чувствую себя плохо, но далеко не так плохо, как если бы я просидел их перед телевизором. Если бы я весь день смотрел телевизор, я бы чувствовал себя так, словно я падаю в бездонную пропасть. Но такая сигнализация не работает в те дни, в итоге которых у меня ничего не сделано потому, что я занимался вещами очень похожими на настоящую работу. Например, разбирал почту. Ведь это делается, сидя за столом. И не приносит удовольствия. Значит это, конечно же, работа.

Со временем, также как и с деньгами, избегания развлечений больше недостаточно для того, чтобы защитить вас. Вероятно, этого было достаточно для древнего, и может быть для доиндустриального обществ. Но с тех пор мир стал сложнее: наиболее опасными ловушками являются те виды деятельности, которые обходят ествественную сигнализацию и маскируются под полезную. И самое плохое в этом то, что они не приносят даже удовольствия.


Рекомендую также прочитать другие статьи Пола Грэма:
Как стать богатым
Идеи для стартапов
Каковы стартапы на самом деле
Вещи

Перевод: Никулин Александр


Есть что вспомнить

– Восемьдесят шесть рублей.
Продавщица на меня не смотрела. Я ей был неинтересен. А интересен ей был охранник, который рассказывал:
– В детдоме нас воспитатели наказывали — на горох ставили.
– А меня тоже на колени ставили в детстве. На веник. Знаете, такие банные веники. Я на ноги садилась, а отец меня ругал и обратно на колени ставил, — отвечала ему продавщица.
– Да, есть что вспомнить, — мечтательно заключил охранник.

Про нас написали!

itreasureIcon
Ура! Первое ревью на иностранном языке про нашу iTreasure! И как хорошо написано!

Честно говоря, идея сделать ремейк на “Тайны Океана” меня немного смутила. Оригинальная игра очень быстро становилась скучной. Однако, про iTreasure можно сказать что угодно, только не скучная!

Спасибо тебе, добрый человек!

cocos2d – фреймворк для создания игр для iPhone

logo
Cocos2d – это небольшой opensource фреймворк для создания 2D игр. Изначально он создавался для программ, написанных на python’е для платформ Windows, Linux и Mac, но потом появились версии для iPhone и даже для Android.

Мы использовали его для написания своей игры iTreasure – ремейка “Тайны Океана” и ни разу не пожалели об этом.

Почему cocos2d

- Богатые возможности.
Все, что нужно от движка для двумерной игрушки в нем есть. Ниже я еще расскажу подробнее о функциональности.

- Простота.
Если вы уже писали что-нибудь для iPhone, то начать использовать cocos2d вам практически ничего не будет стоить.

- Открытость.
У движка очень хорошая лицензия – GNU Lesser GPL, что позволяет свободно использовать его в коммерческих продуктах.

- Большое комьюнити.
Уже более 200 программ игр сделано с использованием cocos2d. В интернете можно найти огромное количество информации о тонкостях и проблемах, связанных с использованием движка (правда, на английском языке).

- Множество рабочих примеров и приложений с открытым кодом.
Во-первых, очень много рабочих примеров включено в дистрибутив фреймворка. Кроме того, многие люди открывают исходники своих приложений (даже продающихся в appstore), для того, чтобы другие могли найти в них готовые решения и ответы на свои вопросы.

Немного о возможностях фреймворка

- Управление сценами.
Всю игру можно разбить на сцены. Фактически, к сцене можно относиться как к небольшому подпроекту. Между сценами можно переключаться с использованием различных эффектов: fade, slide, rotation и т.д.

- Спрайты и менеджеры спрайтов.
Фреймворк дает богатые возможности по управлению спрайтами. Менеджеры спрайтов позволяют оперировать атласами спрайтов, что позволяет эффективно использовать память. Кроме этого, есть классы для работы со спрайтовыми шрифтами, использование которых существенно ускоряет отрисовку текста.

- Анимация (actions).
Анимация в cocos2d осуществляется с помощью специальных классов, которые называются Actions. Их можно применять почти к любому объекту в игре. В движке есть большой набор типов анимаций и кроме того, можно создавать свои.

- Базовая реализация меню и кнопок.
Кнопки не такие продвинутые, как в UIKit, но для создания игровых меню их вполне достаточно. Для текста в меню можно использовать спрайтовые шрифты.

- Система частиц.
Движок поддерживает системы частиц. Можно создавать различные эффекты, типа дождя, снега, фейерверка. Частицы могут различаться размерами, вращаться, к ним может применяться гравитация, можно настраивать их время жизни и так далее.

- Встроенные физические движки Box2d и Chipmunk.
Честно говоря, мы их сами не использовали, но демо выглядят впечатляюще. Столкновения, трение, твердые тела, упругость и прочее.

- Cocos Live – сервис для онлайн-рекордов.
Движок использует сервера, предоставляемые Google App Engine для хранения онлайн-рекордов и предоставляет API для работы с этими рекордами. Но мы решили вместо Cocos Live использовать социальную сеть OpenFeint, которая тоже позволяет пользователям делиться своими рекордами с другими игроками, а кроме этого предоставляет много других возможностей. Если вам будет интересно, расскажу про нее более подробно.

Каковы стартапы на самом деле

startup

Перевод эссе What Startups Are Really Like Пола Грэма.

Октябрь 2009
(Это эссе основано на выступлении в Школе Стартапов в 2009г.)

Я не знал о чем говорить в Школе Стартапов, поэтому я решил спросить создателей стартапов, которые мы профинансировали. О чем я еще не написал?

Я нахожусь в необычной ситуации, имея возможность проверить те эссе, которые я написал о стартапах. Надеюсь, что эссе на другие темы тоже верны, но у меня нет возможности их проверить. Эссе о стартапах проверяются 70 разными людьми каждые 6 месяцев.

Итак, я отправил всем основателям письмо, в котором спросил их, с какими неожиданными вещами они столкнулись, создавая стартап. Фактически, я спросил их, что я сам неправильно понимаю, потому что я все объяснил достаточно хорошо, и ничто не должно было их удивлять.

Я с гордостью могу сказать, что получил один ответ, который гласил:

Что больше всего меня удивило, так это то, что все действительно было довольно предсказуемо!

Плохая новость состоит в том, что я получил больше 100 других ответов с описаниями неожиданностей, с которыми столкнулись основатели стартапов.

Полученные ответы четко разбивались на несколько категорий; примечательно, как часто несколько человек были удивлены в точности одним и тем же.

1. Будьте осторожны с выбором компаньонов

Это была неожиданность, которую упомянули большинство основателей. Было два типа ответов: что нужно осторожно выбирать сооснователей, и что нужно очень много работать над поддержкой отношений в команде.

Люди хотели бы, чтобы они уделили больше внимания, когда выбирали себе партнеров, их характеру и целеустремленности, а не их способностям.

Вот типичный ответ:

Вы не можете сказать, что знаете характер человека достаточно хорошо, если не работали с ним в одном стартапе.

Характер очень важен потому, что в стартапе он подвергается более серьезным испытаниям, чем в большинстве других ситуациях. Один из основателей явно сказал, что отношения в команде были важнее, чем способности людей, состовляющих ее:

Я бы скорее основал стартап с другом, нежели с незнакомым человеком, пусть даже и более продуктивным. Стартапы настолько сложны, что эмоциональная и социальная поддержка, которые дает дружба, перевешивают потерю в производительности.

Мы выучили этот урок очень давно. Если вы посмотрите на заявление в YC (Y Combinator, компания, которую создал Пол Грэм, и которая занимается финансированием стартапов, прим.переводчика), то увидите там больше вопросов, касающихся обязательств и отношений между основателями стартапа, чем их способностей.

Основатели успешных стартапов меньше говорили о выборе напарников, а больше о том, как много они работали над поддержанием отношений.

Меня поразило то, как отношения между основателями стартапа переходят от дружбы к браку. У меня отношения с моим напарником перешли от просто дружбы к тому, что мы стали встречаться постоянно, чтобы разгребать финансы и подчищать всякое дерьмо. А стартап был нашим ребенком. Я однажды выразился так: “Мы будто бы женаты, только не трахаемся”.

Несколько человек использовали слово “женаты”. Это гораздо более интенсивные отношения, чем обычно встречаются между коллегами. Частично потому, что стресс гораздо сильнее, частично потому, что основатели часто и есть вся компания. Поэтому эти отношения должны быть построены на материале высокого качества. Это основа всего.

2. Стартапы занимают всю вашу жизнь

Насколько отношения внутри стартапа более интенсивны, чем отношения между обычными коллегами, настолько же более интенсивны отношения основателей стартапа с их компанией. Управлять стартапом это не тоже самое, что иметь работу или быть студентом. Управление стартапом не прекращается ни на секунду. Это настолько сильно отличается от опыта большинства людей, что они не понимают этого пока сами не сталкиваются.[1]

Я не предполагал, что буду проводить почти каждую минуту пока не сплю, или работая над стартапом, или думая о нем. Ваша жизнь полность меняется когда вы начинаете работать на свою компанию, а не на чужую.

Все обостряется высоким темпом событий в стартапе, кажется, что время начинает течь медленнее:

Я думаю, что самым неожиданным для меня оказалось изменение восприятия времени. Когда мы работали над нашим стартапом, время растягивалось так, что месяц казался гигантским интервалом.

При хорошем стечении обстоятельств, полное погружение может быть захватывающим:

Удивительно, насколько стартап поглощает вас, в том смысле, что вы думаете о нем днем и ночью, но никогда не относитесь к нему как к “работе”.

Хотя, надо сказать, что это цитата человека, которого мы профинансировали этим летом. Может быть через пару лет в его словах будет меньше энтузиазма.

3. Эмоцональные американские горки.

Еще кое-что оказалось для многих людей неожиданностью. Они не были готовы к таким крутым взлетам и падениям.

В стартапе, вам кажется, что все идет великолепно в один момент, и что все ужасно в следующий. И под следующим моментом я подразумеваю через несколько часов.

Эмоциональные взлеты и падения стали самым большим сюрпризом для меня. В один день мы считаем себя еще одним Google и мечтаем о том, как будем покупать острова; в другой размышляем о том, как рассказать своим любимым о нашем полном провале; и так далее, и так далее.

Сложными являются, конечно же, падения. Для многих стартаперов это стало большим сюрпризом:

Насколько все-таки сложно сохранять мотивацию команды в тяжелые дни, насколько низкими могут быть эти падения.

По истечении времени, если не приходит никакого значительного успеха, это начинает выматывать:

Один из ваших первых советов основателям стартапов: “просто не умирайте”, но энергия для поддержания команды в отсутствие ошеломляющего успеха не берется из воздуха, она вытягивается из самих основателей.

Есть предел тому, как много вы можете на себя взять. И если вы дошли до точки, когда вы не можете выдержать больше, это не означает, что настал конец света. Очень много основателей успешных стартапов переживали неудачи на своем пути.

4. Это может быть весело

Хорошая новость состоит в том, что взлеты тоже высоки. Несколько основателей стартапов написали, что больше всего их удивило то, насколько весело и интересно было работать в стартапе:

Я думаю, что вы мало рассказываете о том, что создавать стартап очень интересно. Я доволен своей работой больше, чем большинство моих друзей, не создававших новых компаний.

Больше всего им нравится свобода:

Я удивлен, насколько это лучше работать над тем, что содержит в себе вызов и требует творческого подхода, тем, во что я верю; это очень отличается от той обычной фигни, которой я занимался раньше. Я знал, что это должно быть лучше, но я не подозревал насколько.

Честно говоря, если я не говорил об этом раньше, то и дальше не собираюсь. Пусть лучше люди думают, что начинать новую компанию это мрачное и сложное занятие, чем если они будут ждать веселья, а через несколько месяцев говорить: “Это что, должно быть весело? Вы что, шутите?”

Правда состоит в том, что для большинства людей это вовсе не будет весело. Большая часть того, чем мы занимаемся, рассматривая заявления, состоит в том, что мы стараемся отсеять тех, кому не понравится работать в стартапе, ради нашего и их же благополучия.

Лучше всего будет сказать так: начинать стартап так же весело, как проходить курсы выживания, если вам нравятся такие вещи. Другими словами, вам будет совсем не весело, если такие вещи вам не по душе.

5. Настойчивость – ключ к победе

Многие основатели стартапов были удивлены тем, насколько важна была настойчивость. Это был приятный и неприятный сюрприз одновременно: они были удивлены уровенем необходимой настойчивости

Все писали о том, каким целеустремленным и гибким необходимо было быть, но когда я сам через это прошел, я осознал, что необходимый уровень целеустремленности все-равно был недооценен.

и одновременно тем, насколько настойчивость сама по себе была способна решать проблемы:

Если вы настойчивы, то даже те проблемы, которые изначально кажутся неподвластными вашему контролю (например иммиграция), разрешаются сами.

Несколько основателей явно упомянули, что настойчивость была важнее ума.

Я постоянно удивлялся тому, насколько настойчивость была важнее, чем просто ум.

Это касается не только ума, но и способностей в общем, вот почему так много людей говорили, что в деле выбора напарников характер был важнее.

6. Это надолго

Настойчивость понадобится вам потому, что все занимает дольше, чем вы расчитываете. Очень многие были удивлены этим:

Я постоянно удивляюсь тому, насколько долго все происходит. Если продукт не переживает того взрывного роста, как некоторые другие очень немногие продукты, все, начиная от разработки до сделок (особенно сделки) занимает в 2-3 раза больше времени, чем я предполагаю.

Когда стартап соприкасается с бюрократическими огранизациями, такими как большая компания или венчурный фонд, возникает огромное напряжение.
Одна из причин, по которой основатели удивляются этому, состоит в том, что сами они работают быстро, и поэтому ожидают того же от других. Вот почему поиск финансирования и выход на глобальный рынок так часто убивают стартапы.[2]

Но я думаю, основная причина, по которой основатели стартапов удивляются тому, как долго все происходит, состоит в том, что они чересчур самоуверенны. Они думают, что их ждет мгновенный успех, как Google или Facebook. Им говоришь, что только 1 из 100 успешных стартапов имеют такую траекторию, и они все думают: “мы будем этим 1″.

Может быть они прислушаются к тому, что скажет один из более успешных основателей:

Основное, чего я не понимал до того, как занялся всем этим, это то, что настойчивость – название этой игры. Для огромного большинства стартапов, которые станут успешными, это будет очень долгое путешествие, по крайней мере года 3, а может быть 5+.

В том, что все длится долго, есть и положительные стороны. Терпеливая работа вызывает меньше стресса, и вы сможете работать лучше:

Так как мы расслабленны, нам гораздо проще получать удовольствие от того, что мы делаем. Исчезла эта неловкая нервная энергия, смешанная с отчаянной необходимостью не провалиться, которая управляла всеми нашими действиями. Теперь мы можем сконцентрироваться на том, что лучше для нашей компании, продукта, работников и заказчиков.

Вот почему все становится гораздо лучше, когда стартап достигает точки прибыльности. Вы можете переключиться в другой режим работы.

7. Много мелочей

Мы часто подчеркиваем, что стартапы редко становятся успешными только из-за того, что реализуют какую-нибудь волшебную идею. Я думаю, что основатели стартапов уже вбили себе это в голову. Но многие были также удивлены тем, что это относится и к делам внутри стартапа. Приходится заниматься кучей разных вещей:

В стартапе гораздо больше рутинной работы чем гламура. Если бы вы взяли какой-нибудь случайный отрезок времени, то скорее нашли бы меня за поиском какого-нибудь странного бага при загрузке DLL в шведской версии Windows, или за поиском бага в финансовой модели в Excel таблице ночью перед очередным митингом, чем за генерацией гениальных стратегических идей.

Большинство хакеров-стартаперов предпочли бы постоянно заниматься программированием. Но вам не придется, если конечно вы не провалитесь. Это можно перефразировать так: если вы будете все свое время только программировать, вы провалитесь.

Этот принцип распространяется даже на программирование. Очень редко есть какой-нибудь гениальный хак, которые обеспечивает вам успех:

Я научился никогда не ставить на какую-нибудь отдельную особенность приложения или сделку или что бы то ни было еще. Все происходит постепенно и вы должны просто продолжать делать кучу вещей до тех пор, пока не наткнетесь на что-нибудь.

Даже в тех редких случаях, когда какой-нибудь хитрый хак приносит вам успех, вы скорее всего не сможете узнаеть об этом до последнего момента:

Не существует такой вещи, как главная идея, которая принесет вам успех. Ну или по-крайней мере вы не узнаете какая именно.

Таким образом лучшая стратегия состоит в том, чтобы пробовать много разных вещей. Причина, по которой не нужно класть все яйца в одну корзину, не совсем обычная, которая относится и к тому случаю, когда вы знаете какая корзина лучшая. В стартапе вы не знаете даже этого.

8. Начните с самого маленького

Многие говорили о том, как важно было запуститься с минимальным рабочим продуктом. К этому моменту уже все знают, что нужно запускаться как можно скорее и делать итерации. Это практически мантра в YC. И все равно куча народу погорела, не сделав этого:

Сделайте самую маленькую вещь, которую можно будет назвать законченным приложением и продавайте ее.

Почему люди так много времени тратят на первую версию? В основном из-за гордости. Они ненавидят мысль, что нужно выпустить продукт, который может быть лучше. Они беспокоятся о том, что люди скажут о них. Но это необходимо преодолеть:

Делать нечто простое на первый взгляд вовсе не означает делать что-нибудь незначительное или бесполезное.

Не беспокойтесь о том, что скажут другие. Если ваша первая версия настолько хороша, что тролли не насмехаются над ней, вы запускались слишком долго. [3]

Один из основателей сказал, что это должно относиться к любому программированию, не только к стартапам, и я склонен с ним согласиться. Теперь, когда я программирую, я стараюсь думать: “Как бы мне написать это так, чтобы люди, которые будут читать мой код, восхищались тем, насколько он компактный и насколько мало он делает?”. Чересчур много программирования – это яд.

9. Привлекайте пользователей

Разработка продукта – это общение с пользователем, которое на самом деле не начинается до тех пор, пока вы не запуститесь. До того, как вы запустились, вы похожи на художника фотороботов, который не показывает первую версию своего наброска свидетелю.

Быстро запуститься настолько важно, что вам даже лучше относиться к первой версии вашего продукта как к трюку, предназначенному для получения первых пользователей, чтобы начать это общение.

Я научился думать о первых шагах стартапа как о большом эксперименте. Все продукты должны рассматриваться как эксперимент. И те, для которых есть рынок, показывают обещающие результаты очень быстро.

Как только вы начнете общаться с пользователями, я гарантирую, вы будете удивлены тем, что они вам скажут.

Когда вы дадите пользователям возможность сказать вам, что им нужно, они откроют вам много удивительного о том, что они считают ценным, а также о том, за что они готовы платить.

Полученная информация будет приятной и неприятной одновременно. Им не понравится то, что вы сделали. Но с другой стороны, они захотят, чтобы вы сделали много других вещей, которые будет легко осуществить. Они не смогут сказать вам (или даже осознать) что им не нравится, до тех пор, пока вы не запустите неправильный продукт и не начнете общение.

10. Изменяйте идею

Огромная польза привлечения пользователей состоит в том, что вы можете захотеть изменить свою идею. Мы всегда советуем основателям стартапов относиться к их идее как к гипотезе, а не как к чертежу. И все равно они удивляются насколько хорошо работает смена идеи.

Обычно, когда вы жалуетесь, что нечто идет очень тяжело, вам советуют работать еще больше. В стартапе, я думаю, нужно найти проблему, которая легко решается и решить ее. Заниматься оптимизацией в области решений всем знакомо и первое что приходит на ум, но оптимизация в области проблем может принести вам хорошие плоды.

Просто решимость, без гибкости, это тупой и простой алгоритм, который не может дать ничего, кроме посредственного локального максимума:

Когда кто-то преисполнен решимости, существует опасность, что он будет идти долгим и сложным путем, который все равно приведет в никуда.

Вам нужно двигаться вперед, но в тоже время изворачиваться и поворачивать, чтобы найти более подходящий путь. Один из основателей выразил это коротко:

Быстрые итерации – ключ к успеху.

Этому совету довольно сложно следовать, потому что многие люди не понимают насколько сложно оценивать идеи для стартапов, особенно свои собственные. Опытные основатели стартапов научились держать свой разум открытым:

Я больше не смеюсь над идеями, потому что знаю насколько я плохо оцениваю хороши они или нет.

Никогда нельзя сказать, что сработает, а что нет. Нужно просто делать то, что кажется лучшим в данный момент. Мы сами так поступаем в YC. И мы до сих пор не знаем сработает ли это, но выглядит это многообещающей гипотезой.

11. Не беспокойтесь о конкурентах

Придумать хорошую идею, это как узнать что-нибудь неприличное. Кто-нибудь странно на вас посмотрит и вы уже думаете: “О боже, он знает”.

Эти тревоги почти всегда безосновательны:

Компании, которые на первый взгляд казались конкурентами и угрозой на поверку обычно оказывались вовсе не такими. Даже если они работали в той же области, их цели были другими.

Люди часто так нервно реагируют на конкурентов из-за того, что они переоценивают идеи. Если бы идеи были действительно так важны, то конкуренты с такой же идеей были бы реальной угрозой. Но обычно решает исполнение:

Все неприятности, вызванные появлением нового конкурента, забывались через неделю. Все всегда сводится к вашему собственному продукту и подходу к рынку.

Как правило это относится даже к тем случаям, когда конкуренты получают много общественного внимания.

Конкуренты, о которых блоггеры пишут много хороших отзывов, как правило не являются победителями на самом деле и могут исчезнуть с горизонта очень быстро. В конце концов всем нужны только заказчики.

Шумиха не создает довольных пользователей, по крайней мере не в такой сложной области как высокие технологии.

12. Искать пользователей тяжело

Многие основатели стартапов жаловались, что найти пользователей очень сложно.

Я и представить себе не мог, что нужно потратить так много времени, чтобы получить пользователей.

Это сложный вопрос. Если вы не можете найти пользователей, то сложно сказать, происходит ли это потому что о вас мало знают, или потому что у вас просто плохой продукт. Даже хорошие продукты могут испытывать сложности из-за дороговизны перехода на них или интеграции:

Заставить людей перейти на новый сервис невероятно тяжело. Особенно это касается тех случаев, когда компании уже используют другой сервис, потому что это требует работы их разработчиков. Если ваша компания маленькая, они считают, что это несрочно.

Один из основателей довольно остро критиковал YC за то, что мы мало внимания уделяем привлечению пользователей:

YC проповедует “сделайте то, чего хотят люди” как инженерную задачу, непрекращающийся поток улучшений до тех пор, пока достаточное количество людей не станут довольными, и тогда приложение взлетит. Очень мало говорится о цене получения пользователей.

Это может быть правдой; может быть нам нужно это исправить, особенно это касается таких приложений как игры. Если вы делаете что-нибудь, где основные сложности технического характера, вы можете положиться на то, что люди сами разнесут о вас информацию, как это сделал Google. Один из основателей был удивлен, как хорошо это сработало для них:

Существует иррациональный страх, что никто не будет покупать ваш продукт. Но если вы много работаете и постепенно улучшаете его, вам не о чем беспокоиться.

Но некоторые другие виды стартапов могут больше выиграть не улучшая продукт, а с помощью сделок и маркетинга.

13. Ожидайте худшего от сделок

Сделки срываются. Это закон мира стартапов. У стартапов нет силы, и хорошие идеи стартапов, как правило, выглядят ошибочными. Поэтому все боятся совершать с вами сделки и вы ничего не можете с этим поделать.
К инвесторам это тоже частично относится:

Сейчас, оглядываясь назад, я думаю, что было бы гораздо лучше, если бы мы работали исходя из предположения, что нам никогда не удастся получить дополнительные инвестиции. Это бы заставило нас гораздо раньше искать способы получить прибыль.

Как правило, я советую быть пессимистичным. Предполагайте, что вы не найдете денег, и если кто-нибудь вам их все-таки предлагает, предполагайте, что никогда не сможете найти еще.

Если кто-то дает вам деньги, берите. Вы постоянно это говорите, но я думаю, что это нужно еще раз подчеркнуть. У нас была возможность получить гораздо больше денег, чем мы получили в прошлом году, и я хотел бы, чтобы мы сделали это.

Почему основатели стартапов меня игнорируют? В основном потому, что они оптимисты по своей природе. Ошибочно быть оптимистом по отношению к вещам, которые вы не можете контролировать. Будьте сколько угодно оптимистичны по поводу ваших способносей и того, что вы сможете сделать нечто замечательное. Но вы ищете проблем, если вы оптимистичны по поводу больших компаний и венчурных инвесторов.

14. Инвесторы нифига не понимают

Многие основатели стартапов сказали, что они были удивлены невежественностью инвесторов:

Они не разбираются даже в тех вещах, в которые инвестировали. Я знаю инвесторов, которые вложили деньги в устройство, и которые не смогли включить его, когда я попросил их провести демонстрацию.

Бизнес-ангелы немного лучше венчурных инвесторов, потому что у них, как правило, есть собственный опыт стартапов:

Венчурные инвесторы в половине случаев не понимают того, о чем говорят и на сто лет отстали в своем мышлении. Некоторые были великолепны, но 95% инвесторов, с которыми мы имели дело, были непрофессиональны, было непохоже, что они хорошо разбираются в бизнесе или что у них есть творческое видение. С бизнес-ангелами, как правило, общаться было гораздо лучше.

Почему основатели так удивлены тем, что венчурные инвесторы ничего не понимают? Я думаю потому, что инвесторы кажутся устрашающе могущественными.

Причина, по которой они кажутся могущественными, заключается в том, что профессия обязывает их быть такими. Венчурными инвесторами становятся, убеждая финансовых менеджеров давать сотни миллионов долларов. Как это сделать? Нужно выглядеть очень уверенно и делать вид, что вы разбираетесь в технологиях. [4]

15. Возможно вам придется играть

Из-за того, что инвесторы могут неправильно вас оценить, вам придется больше работать над тем, как продавать себя. Один из основателей стартапов сказал, что наибольшее удивление у него вызвало то:

Насколько фальшивая уверенность впечатляет инвесторов.

Меня и самого это очень удивило. Этим летом мы пригласили несколько выпускников университетов, чтобы они рассказали новым создателям стартапов про поиск финансирования, и практически 100% их советов сводились к психологии инвесторов. Я думал, что я циничен по отношению к венчурным инвесторам, но оказалось, что основатели стартапов гораздо более циничны.

Многое из того, чем занимаются создатели стартапов – это просто выпендреж. И это работает.

При этом сами венчурные инвесторы не имеют никакого представления о том, что те стартапы, которые им нравятся, являются теми, кто лучше всех умеет себя показать. [5] Это в точности тот же самый феномен, который мы описали в предыдущем пункте. Венчурные инвесторы получают деньги выставляя себя уверенными перед финансовыми менеджерами, а создатели стартапов получают деньги выствляя себя уверенными перед венчурными инвесторами.

16. Удача играет большую роль

Казалось бы, не должно вызывать удивления то, что удача играет большую роль в деле поиска финансирования и совершения сделок. И все равно многие создатели стартапов были удивлены этим.

Я не осознавал, как много значит удача и как много лежит вне нашего контроля.

Если вы вспомните знаменитые стартапы, то станет довольно очевидно, что удача играет огромную роль. Где бы сейчас была Microsoft если бы IBM настояла на эксклюзивной лицензии для DOS?

Почему же основатели стартапов игнорируют это? Бизнесмены вероятно нет, но хакеры привыкли к миру, где способности и умения первостепенны, и вы получаете то, что заслуживаете.

Когда мы начинали наш стартап, я купился на мечту всех стартаперов: это игра, в который умения решают все. Так и есть, в какой-то степени. Способности имеют ценность. Так же как и целеустремленность. Но удачливось – это критически необходимый ингридиент.

На самом деле, наилучшим приближением будет сказать, что успех – это произведение способностей, целеустремленности и удачи. Неважно, насколько вы круты и целеустремленны, если удача равна нулю, произведение тоже будет равно нулю.

Цитаты об удаче принадлежат не тем основателям, чьи стартапы провалились. Те создатели стартапов, которые быстро сошли с дистанции, винят в этом в основном себя. Создатели стартапов, которые быстро преуспели обычно не осознают, насколько они были удачливы. Вот те, кто находятся между ними, видят насколько важна удача.

17. Ценность комьюнити

Удивительное число основателей стартапов сказали, что больше всего их удивила ценность комьюнити. Некоторые из них имели в виду микро-комьюнити основателей стартапов в YC:

Колоссально значение группы компаний YC, испытывающих такие же проблемы в то же самое время.

И это не должно удивлять, потому что оно специально организованно таким образом. Другие люди были удивлены значением стартап-комьюнити в более широком смысле:

Огромным преимуществом является жизнь в Кремниевой Долине, где вы не можете не слышать новостей о самых последних технологиях и стартапах. И вы постоянно пересекаетесь с полезными людьми.

Особенно сильно их удивило всеобщее доброжелательно отношение:

Самым удивительным, что я увидел, было желание людей нам помогать. Даже люди, которые ничего не могли получить с этого, отодвигали свои дела, чтобы помочь нам преуспеть.

И, в частности, то, что это распространялось до самого верха:

Меня очень удивило, насколько доступны высокопоставленные и интересные люди. Поразительно, насколько просто можно достучатья до этих людей и получить немедленный ответ.

Это одна из причин, по которым мне нравится быть частью этого мира. Создание богатства это не игра в одни ворота, и вам не нужно бить людей в спину, чтобы победить.

18. Вы не получите уважения

Я забыл еще одну вещь, которая удивила многих создателей стартапов: вне мира стартапов, основатели стартапов не получают уважения:

Я обнаружил, что в своем социальном окружении, я получал гораздо больше уважения, когда говорил: “Я работал над Microsoft Office”, нежели если говорил: “Я работаю в маленьком стартапе, о которым никто не слышал, он называется х”.

Частично, это из-за того, что остальной мир просто не понимает стартапов, и частично это еще один факт, показывающий, что большинство хороших идей стартапов кажутся плохими:

Если вы расскажете свою идею случайному человеку, в 95% случаев вы найдете человека, который решит, что ваша идея фигня, и вы напрасно тратите свое время (хотя, возможно, он не скажет вам этого в лицо).

К сожалению, это также относится и к девушкам:

Меня удивило, что то, что я являюсь основателем стартапа, не вызывало большей симпатии у женщин.

Я знал об этом, но уже забыл.

19. Все меняется по мере роста

Последний большой сюрприз, о котором писали создатели стартапов, заключался в том, как много всего менялось пока они росли. Самым большим изменением было то, что программировать приходилось меньше

Описание вашей работы, как основателя стартапа полностью переписывается каждые 6-12 месяцев. Меньше программирования, больше менеджмента/планирования/организации компании, найма людей, наведения порядка, и просто организации событий, которые должны произойти через несколько месяцев от текущего момента.

В частности, теперь вам приходится иметь дело с наемными работниками, у которых часто совсем другая мотивация:

Я знал, каковы условия успеха создателя стартапа, и постоянно концентрировался на этом, так как я знал, что хотел создать стартап с 19 лет. Условия успеха наемного работника совсем другие, и мне понадобилось некоторое время, чтобы понять это.

К счастью, все может стать гораздо менее напряжным, когда вы наберете полетную высоту:

Я бы сказал, что 75% стресса ушло с того момента, как мы начали. Сейчас управлять бизнесом гораздо приятнее. Мы более уверены. Мы более спокойны. Мы меньше воюем. Мы больше спим.

Хотел бы я сказать, что это верно для всех успешных стартапов, но 75% выглядит очень убедительно.

Общее

Были и другие категории, но эти самые частые. Первый вопрос, который приходит в голову после просмотра их всех, есть ли между ними что-нибудь общее?

Я увидел его сразу же, и один из основателей YC, которому я прочитал этот список, тоже увидел его. Это должны были быть неожиданности, что-то, о чем я не говорил людям. Что общего между ними? Все это я уже говорил. Если бы я написал еще одно эссе с теми же тезисами, не обобщая ответы создателей стартапов, все бы сказали, что у меня закончились идеи и что я просто повторяю себя.

Так что же все-таки происходит?

Когда я читал ответы, общая тема была такой: делать стартап это в точности так, как я и рассказывал, но все в гораздо большей степени. Кажется, люди просто не понимали, насколько стартап отличается, до того, как сами не попробовали. Почему? Ключ к ответу лежит в вопросе: отличается от чего? Как только вы перефразируете вопрос таким образом, ответ становится очевидным: отличается от обычной работы. У большинства людей модель труда – это обычная работа. Это глубоко сидит в нашем обществе. Даже если вы никогда не работали, ваши родители скорее всего работали, как и практически большинство взрослых людей, которых вы знаете.

Подсознательно, все ожидают, что стартап будет таким же, как и обычная работа, и это объясняет большинство неожиданностей. Это объясняет почему люди удивляются, что нужно осторожно выбирать сооснователей и как тяжело придется работать над поддержанием отношений. Просто этого не нужно делать с обычными коллегами. Это объясняет почему взлеты и падения неожиданно экстремальны. На обычной работе все гораздо более мягко. Но это также объясняет почему хорошие времена так удивительно хороши: большинство людей не могут представить себе такую свободу. Если вы пройдетесь еще раз по этому списку, вы увидите, что почти все неожиданности связанны с тем, насколько стартап отличается от обычной работы.

Скорее всего, вы не сможете преодолеть нечто столь глубокое, как модель труда с которой вы выросли. Поэтому лучшим решением будет просто осозновать это. Когда вы придете в стартап, вы будете думать: “Все говорят, что это очень экстремально”. Ваша следующая мысль, вероятно будет: “Но я не могу поверить, что все будет так плохо”. Если вы хотите избежать неожиданностей, ваша следующая мысль должна быть: “И причина, по которой я не могу поверить, что все будет так плохо, заключается в том, что моя модель – это обычная работа”.


Рекомендую также прочитать другие статьи Пола Грэма:
Как стать богатым
Идеи для стартапов
Как потерять время и деньги
Вещи

Перевод: Никулин Александр


Заметки:
[1] Студенты вероятно поймут это. Им постоянно приходится работать над своими дипломами.

[2] Лучший способ взаимодействия с медленными организациями – это запуск отдельного процесса общения с ними. Они тогда могут убить вас, когда ваше движение зависит от заключения сделки с ними. Стоит предпринимать максимальные усилия, чтобы избегать этого.

[3] Это вариация принципа Рейда Хоффмана, который заключается в том, что если вы не стыдитесь того, с чем вы запустились, вы ждали слишком долго.

[4] Некоторые венчурные инвесторы вроде бы разбираются в технологиях, но это лишнее; определяющим является можете ли вы говорить об этом достаточно хорошо, чтобы убедить ограниченное количество партнеров.

[5] Тот же самый феномен можно увидеть в моде и в оборонных структурах. Чем тупее заказчик, тем больше сил нужно потратить на процесс продажи, а не на производство.

iTreasure

Иконка iTreasure
iTreasure

Помните была такая игрушка в детстве Тайны Океана? Так вот, мы ее импрувнули и оживили на айфоне. В этот раз полный цикл разработки занял всего 3 месяца, в отличие от прошлых 6. Огромное спасибо Виталию Шушко за прекрасную графику, а также Петру Захарову за не менее прекрасную музыку.


Скриншот игры

Скриншот игры

В ближайшее время появится бесплатная версия. А полную уже можно скачать. Также можно посмотреть небольшое видео с демонстрацией геймплея.

LFM Money – учет финансов на iPhone

Иконка LFM Money
LFM Money

Всего полгода неспешных разработок по вечерам, и моя программка по учету финансов продается в AppStore.

Квест “Как попасть в AppStore” заслуживает отдельного упоминания и включает в себя отправку факсов и обычной почты в Apple, телефонных разговоров с Америкой, а также кучу шаманских танцев с iPhone. Этому я собираюсь посвятить отдельный пост.

LFM Money нужна для того, чтобы наконец-то узнать куда же все-таки уходят деньги. Позволяет, особенно не заморачиваясь, отслеживать все расходы и доходы. На данный момент умеет:

  • Отслеживать любое количество счетов (наличные, банковские карты и т.д.).
  • Заводить любое количество категорий расходов и доходов.
  • Удобный встроенный калькулятор.
  • Переводы между счетами.
  • Годовые и месячные отчеты.
  • Резервное копирование данных на большой компьютер через Wi-Fi.

Тут можно посмотреть скриншоты.

У кого есть iPhone, качайте бесплатную версию. А если хотите поддержать независимого разработчика (меня), покупайте полную.

Hackintosh on Acer Aspire 3610

  • русский

After getting another laptop with a ruined windows to fix I’ve decided that from now on I’m going to solve this kind of problems in a totally different way.

This time it was an old Acer Aspire 3610 with 512 Mb memory. I was going to install Ubuntu on it but I also needed Photoshop so I’ve decided to try Hackintosh. I’ve downloaded iPC OSx86 Install Disk and spent the next 2 days solving the Still waiting for root device problem. But in the end I’ve found the working configuration:

  • iPC OSx86 10.5.6 Base System
  • Drivers

    • Video Drivers -> Intel -> Intel GMA900
    • Chipset Drivers -> Intel ICHx SATA Drivers
    • Audio Drivers -> Other Audio Drivers -> AC97 Audio
    • Ethernet Drivers -> Intel PRO 100/VE
    • USB Drivers -> Patched USB Drivers
    • Power Management -> AppleACPIBatteryManager
  • Fixes and Patches

    • PS/2 Device Support -> PS/2 Keyboard Fix
    • CPUS=1 One Core Fix
    • IOUSBMassStorage Fix
    • Dual Boot Time Sync
    • Seatbelt.kext 10.5.5
    • Shutdown/Restart Fix
  • Applications

    • EFI Studio
    • OSx86 Tools Utility
    • Kext Helper b7
    • Perian
    • NTFS 3-G + MacFUSE

I can’t say Mac OS X works very smooth on that laptop but it’s definitely usable. With another 512 mb memory it’s gonna be perfect for sure.

I’m not a native English speaker. So I beg your pardon for any mistakes I’ve made. If you help me fix them I will really appreciate it. Thank you!

The Office

По ОРТ стали показывать мой любимый сериал The Office, правда, американскую версию. Есть еще британская версия, она оригинальная (в смысле первая), и мне нравится больше, так как больше похожа на документальный сериал.

Вкратце — это сериал про жизнь маленького офиса, сделанный так, будто бы это документальные съемки. На самом деле, всех персонажей играют профессиональные актеры, а у фильма есть сценарий. Я очень люблю этот сериал за тонкий юмор, за качественную игру, за оригинальных персонажей, и, так как я смотрел его без перевода, за возможность узнать многие современные идиомы английского языка.

Никогда бы не подумал, что его когда-нибудь будут показывать на нашем телевидении. Надо сказать, что перевод довольно качественный. Например, в первой серии есть шутка, где босс подходит к подчиненному сзади и кричит: “Wassup!”. Так вот, это перевели как: “Превед!”, что очень правильно, и, в принципе, очевидно всем, кто это сейчас читает. Другое дело, что это могло быть неочевидно переводчикам, и в данном случае, показывает уровень их осведомленности в современном сленге. К сожалению, некоторые вещи первести невозможно, особенно шутки, построенные на игре слов. Например, в той же первой серии один из героев — Джим, засовывает степлер своего коллеги — Двайта, в желе, которое тот люто ненавидит потому что боится. Двайт зовет начальника, чтобы тот наказал Джима. Пока начальник отчитывает Джима, другой герой — Райен, предлагает в качестве наказания: “you should’ve put him in custard-y”. Дело в том, что в английском языке есть слово castody — заключение, а также другое слово custard — крем из яиц и молока. В русском переводе смысл в чем-то сохранился, но юмор потерялся совершенно, поэтому совершенно непонятно почему смеются герои.

Еще одним недостатком русского перевода могу назвать то, что озвучивают сериал все те же люди, которых мы постоянно слышим на ОРТ. Они там что, не могут найти других актеров? И эта манера говорить с придыханием по поводу и без повода уже запарила, если честно. Надеюсь только что все это не испортит впечатление от сериала у тех людей, которые не видели его в оригинале.

Изучающим английский язык рекомендую смотреть его без перевода. Хотя, для этого придется скачивать его из интернета, т.к. у нас он еще не продается.

Блоггинг – февраль

Забавные поисковые запросы

1. “Я пишу в тетрадь, а люди умирают”.
2. “Умны ли толстые люди”.
3. “Мантра для удачной продажи вещей”.
4. “Как найти в жизни хорошее, если ничего хорошего нет”.

И хит февраля:

5. “На самом деле я сильнее, чем вы все думаете”.

В феврале я написал пять постов, наибольший интерес из которых вызвал последний пост про улиток, который написан с подачи и с помощью lj_useririnata.

Я вообще заметил, что посты типа N чего-либо о чем угодно, где N натуральное число, писать проще всего и они пользуются гораздо большей популярностью, чем все другие. Написал также два поучительных поста, но опыта пока еще маловато и они получились так себе.

Одним из недостатков моего блога сейчас является отсутствие специализации. Ну да и фиг с ним, никогда не любил специализацию. Мне интересно все и помногу. Думаю, круг тем о которых я пишу постепенно ограничится сам собою.